5 hechos sobre la complicada relacion entre cerebro y sentimientos en una cita enamorando

5 hechos sobre la complicada relacion entre cerebro y sentimientos en una cita enamorando

Giovanni Frazzetto explica en su libro ‘Como sentimos’ lo que nos puede decir la neurociencia sobre nuestras emociones

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Giovanni Frazzeto ha escrito un libro sobre neurociencia en el que no solo habla de estudios y resonancias magneticas, sino tambien de Caravaggio, de sus abuelos sicilianos, de una madrugada durante la que escribio un soneto y de sus experiencias en paginas de citas online.

En Como sentimos (Anagrama, 2014), este biologo molecular que trabaja en el Instituto para Estudios Avanzados en Londres y en Berlin ofrece una panoramica con lo que la ciencia sabe sobre los sentimientos y las emociones, y tambien todo lo que aun desconoce y para lo que necesita la ayuda del arte, de la filosofia y de nuestra experiencia cotidiana. El libro ha sido traducido a varios idiomas, entre ellos, recientemente el espanol.

1. Los sentimientos son algo mas que quimica

Frazzetto no cree que los sentimientos se puedan reducir a mera quimica: Tenemos que distinguir entre emociones y sentimientos -explica en una entrevista concedida a Verne-. Las emociones son lo que entendemos como reacciones quimicas y los sentimientos, nuestra comprension de estas emociones. Aunque usamos el cerebro para comprenderlas e interpretarlas, esta distincion es importante.

Corremos el riesgo de ser demasiado deterministas, afirma: No podemos describirlo todo basandonos en la quimica del cerebro. Y cita como ejemplo el duelo: como explica en su libro, segun la ultima edicion del Manual de diagnostico y estadistico de las enfermedades mentales, publicado por la Asociacion Estadounidense de Psiquiatria, una persona en proceso de duelo cuyos sintomas duren mas de dos semanas es candidata a recibir un diagnostico de enfermedad mental.

Sin embargo, el duelo es un sentimiento universal, el precio que pagamos por amar a alguien, y cada uno de nosotros lo experimenta de manera diferente -nos explica-. Si la psiquiatria comienza a considerar el duelo como una enfermedad mental a partir de una duracion determinada, lo que esta haciendo es intentar establecer un duelo con talla unica para todos. Y no lo es: no se deberia intentar estandarizar los sentimientos de esta forma.

2. Cada uno de nosotros siente de manera diferente

Frazzetto explica que lo mas dificil de estudiar las emociones en el laboratorio es entender las diferencias. Los estudios nos ayudan a saber que es universal, pero es mas dificil entender nuestras diferencias personales, tanto por genetica como por experiencia. Tu cerebro es diferente al mio por como reacciona a la vida. Entender estas divergencias es un reto fascinante y no hay que dejarse llevar por la tendencia a convertirlo todo en estandar.

3. Desconocemos mucho de la relacion entre cerebro y sentimientos

Esta pretension de uniformizar lo que sentimos viene del optimismo provocado por el exito de herramientas como las imagenes por resonancia magnetica del cerebro. Pero en opinion de Frazzetto, estas imagenes solo son un mapa. Vemos donde ocurren las cosas, pero el cerebro es mas complejo. No podemos asociar una region del cerebro a una emocion concreta, ya que de este modo olvidamos que todo el cerebro esta conectado e implicado en estos procesos.

Y anade, recuperando una comparacion incluida en su libro, que ver una resonancia magnetica es como estar en el London Eye, la famosa noria de Londres, y contemplar la ciudad de noche: Las luces nos indican en que barrios hay mas actividad, pero en realidad no sabemos que pasa dentro de esos edificios iluminados. ?Y algun dia podremos llegar a saber que esta ocurriendo dentro? No lo vere en vida. No es una mala idea, pero no es posible en la actualidad.

En jdate app el libro recuerda un premio Ig Nobel de neurociencia, concedido por haber hecho una resonancia magnetica a un salmon muerto al que mostraron imagenes de individuos en situaciones emocionales concretas, para luego preguntarle al salmon que sentimientos creia que esas personas experimentaban. El estudio, que puede parecer ridiculo, era una critica a la enorme cantidad de falsos positivos que se pueden obtener con esta tecnica si no se aplican los procedimientos adecuados.

4. Hay que aprender a sentir: tanto lo bueno como lo malo

El peligro de tratar el duelo como una enfermedad es creer que solo deberiamos sentir las emociones positivas: Pero si no nos acostumbramos a sentirlo todo, incluso lo que nos resulta desagradable, e intentamos suprimir estos sentimientos, por ejemplo, con alcohol o drogas, perdemos tambien la capacidad de experimentar las emociones positivas. Y anade un factor importante: No podemos olvidar que todos los sentimientos, incluyendo la tristeza y la ira, tienen una funcion evolutiva. Por ejemplo, en el libro explica que si no sintieramos culpa, estariamos continuamente cometiendo errores. No habria incentivo para cambiar o mejorar nuestra conducta.

Esto no quiere decir que no podamos, hasta cierto punto, gestionar los sentimientos: Siempre podemos aprender a llevar una vida emocional mejor y mas plena. Lo importante es ser mas consciente de lo que sentimos y centrarnos en estos sentimientos. Por ejemplo, si aspiramos a ser felices, tenemos que estar plenamente presentes en cada momento de nuestra vida y cultivar lo que nos hace felices, porque la felicidad es la acumulacion de multiples momentos de alegria.

5. La relacion entre internet y los sentimientos es complicada

Frazzetto no es tan optimista respecto a internet y las redes sociales, por mucho que nos ayuden a ponernos en contacto con centenares de historias y de experiencias personales cada dia. No es tecnofobo (tiene cuenta en Facebook y en Twitter), pero considera que las redes sociales son mas virtuales que reales. Si que hay historias, pero a mi me preocupa mas la cantidad. En Facebook puedes ver muchas de esas historias en muy poco tiempo y eso hace que sea todo muy confuso.

Opina que internet siempre sera diferente en este sentido por la falta de contacto humano: no miramos a los ojos a la gente. Estamos desaprendiendo, olvidando como sentir y como relacionarnos con otras personas.

En el libro comenta este punto especialmente en el capitulo dedicado al amor y en referencia a las paginas de citas online, sobre todo en las que intentan aplicar la neurociencia a las relaciones, con tests que, por ejemplo, incluyen medir el indice y el anular para conocer los niveles de testosterona recibidos durante el embarazo.

Pero estos metodos olvidan la complejidad de un sentimiento (y de una experiencia) como el amor y no tienen en cuenta que aun desconocemos mucho acerca tanto de estos sentimientos como del cerebro, por no hablar de la importancia de tomar riesgos y de vivir, como ya se ha apuntado, experiencias plenas. Estamos olvidando como seducir -nos cuenta-. Ya no vamos a un bar a conocer a alguien, solo comprobamos si esta online.

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